茶杯犬,是一类小型犬的总称,标准体型是20厘米,标准体重是1-1.8千克。目前比较稳定的品种主要有茶杯贵宾(Teacup Poodles)、茶杯约克夏(Teacup Yorkies)、茶杯玛尔济斯(Teacup Maltese)、茶杯吉娃娃(Teacup Chihuahua)、茶杯博美(Teacup Pomeranian)等。它们比一般的玩具犬还要轻许多,一个大点儿的茶杯就能作为藏身之所,故名“茶杯犬”。

  但是,在娇小可爱的背后,只有主人们才真正体会到——身体小小的它们健康问题却都是大大的。

  各种不健康

  茶杯犬最常见的疾病就是脑积水(hydrocephalus)。脑积水的原因是颅腔内脑脊液分泌过多或循环、吸收障碍,这会导致颅内脑脊液存量增加,颅腔内压力过大,使得茶杯犬眼部肿胀,表情紧张,容易产生应激反应。

  更有甚者,少数患有脑积水的狗狗的头部很难保持稳定,连平常的走路都成了难事儿!人类的脑积水通常可以分流手术等进行治疗,但是目前对狗狗的脑积水还无法治疗。

  当然,任何犬都有可能患上脑积水,但是茶杯犬的发病率更高。除了脑积水,它们还有别的生理缺陷,比如头颅顶端的囟门没有闭合 [注1]、血糖紊乱(通常为低血糖)、骨骼细小脆弱(如膝盖骨脱臼)、气管塌陷、消化和心脏疾病等等。

  悲催的遗传溯源

  这些悲催宿命的根源在于茶杯犬的选育方式。身材矮小本身没有什么大的问题,但繁育者常常只以体型小为条件来筛选繁育,于是狗的体型是越来越小了,但上一节所述的各种健康问题便会接踵而至。

  这样体弱多病的狗狗为什么还有人花时间选育?因为它们身价昂贵——1000美元只是起步价,人们对萌物的需求造就了这个市场。这些在遗传上有缺陷的品种 ,其短暂一生的大部分时间都要与各种健康问题相伴,同时还伴随着高昂的医疗费用。或许我们真正该问的是:这样体弱多病的狗狗为什么还有人趋之若鹜?

  不过话也不能说得太绝对,虽然茶杯犬问题多多,但也并不是说健康的茶杯犬完全无法选育出来。事实上,如果只从非常健康的家系中选择个体小的“侏儒”幼仔繁育,在关注体型的同时也注重健康标准的话,那么健康的小狗狗还是能选育出来的。只不过,愿意花费大量的时间、精力、金钱来完成这种育种工作的培育者会有多少呢?

  如果你非常想养一只健康的茶杯犬,唯一的方法就是准备好一大笔钱(在买狗这个事情上,绝对是一分钱一分货,普通人不要妄想“检漏”),然后去找一个声誉好的培育者。要注意观察狗狗的饲养环境,务必认真核实它们的家系,这样得到的幼仔遗传风险要小得多,至少保证了它们出生时是健康的,比起其他的茶杯犬,它们的身体能更好地运作,与你更长久地相伴在一起(不得不说,目前在中国很难找到这样的茶杯犬)。

  小孩和小狗不兼容

  很多人错误地认为,对小孩子来说,像吉娃娃这样的小型犬非常安全,是好玩伴。但其实越小的狗越敏感,身体很弱,自我保护意识却很强,所以把它们和孩子放在一块,很可能不是小狗受伤就是孩子受伤——有孩子的家庭养狗一定得慎重。

  相比吉娃娃而言,茶杯犬就更脆弱了,甚至会因为你没抱稳摔在地上,或不小心踩上一脚而丧命(比黛玉还要娇弱啊)。所以养茶杯犬的人更得格外留神,家里有孩子的话最好还是别考虑了。

  总之,果壳爱宠是非常不推荐大家养茶杯犬的,与其追求宠物外形奇特,不如多关注一下它们是否健康。

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